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方正引爆网游字体炸弹

Date:2007-08-14 19:55:47| Industry|Browse: 90|Source: 天极ChinaByte|Author: 王培垠
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Introduction天极ChinaByte特稿(王培垠)全球知名的游戏公司暴雪和其中国的合作伙伴第九城市(以下称“九城”)昨天遇到了麻烦。这次,既不是

天极ChinaByte特稿(王培垠)全球知名的游戏公司暴雪和其中国的合作伙伴第九城市(以下称“九城”)昨天遇到了麻烦。

这次,既不是之前网络游戏对青少年可能造成危害的舆论压力,也不是外资在中国面临的运营政策问题,更不是同行业竞争对手的落井下石。

发难者是与网络似乎没有多大关系的方正电子,它和方正科技这家在中国本土知名的个人电脑企业同属于方正集团。暴雪旗下的游戏《魔兽世界》中文版和其中国运营商九城将与方正电子在中文化的汉字字体版权方面进行“PK”。

方正突袭九城

此前,方正集团的发言人声称,已经向九城发起了高达1亿元的索赔诉讼,但却没有透露赔偿因何计算。

诉讼原因在于,暴雪在其开发并授权九城在中国大陆独家代理运营的网络游戏《魔兽世界》中,大量复制并使用了未经方正电子许可的方正北魏楷书、方正剪纸、方正细黑等五款字体。

虽然方正电子并未向公众出示证据,但是其坚持称《魔兽世界》中文版的侵权导致方正电子收入损失达10亿元人民币以上,而索赔的上亿金额也创下了中国本土知识产权诉讼之最。北京高级人民法院已经受理此案,之后三方企业选择了沉默。

面对方正电子的“非常规”诉讼,显然九城事先没有相应的准备,九城正在经历其发展过程中“9·11”般的坎坷。九城新闻发言人赵雨润致电ChinaByte表示,已经收到法院官方的相关函件,正进行内部讨论,并与法律顾问就此案进行研究及应对。但由于此案已进入司法程序,第九城市不宜作过多评论。

之后,ChinaByte致电暴雪内部人士,该人士称暴雪中国尚未接到相关官方函件。鉴于游戏的运营汉化多由九城进行,消息人士暗示更多的内容可能需要直接向九城求证。暴雪也拒绝透露更多消息。

不过方正方面的人士表示,这只是时间差问题,方正集团的确对九城和暴雪都进行了诉讼请求。方正的起诉已经让九城如履薄冰,暴雪也面临自踏入中国以来最大的压力。

此事极可能对暴雪是否继续让九城代理《魔兽世界》后续产品产生动摇,由于暴雪一向重视用户体验,其也将重新审视外资游戏在中国市场运营的各种风险。

此前,业界曾传出暴雪与九城就服务器、玩家服务等问题上发生分歧,并有消息称暴雪一直推动九城购买新服务器提高玩家游戏体验,但是九城新购的服务器直到今年上半年才到位。加之《魔兽世界》资料片也因本地化工作导致延迟,上线遥遥无期。

九城似乎“在劫难逃”,面对内忧外患,朱骏对九城的把握能否像其在球队中充当前锋那样如鱼得水还是问题。倘若九城无法解决字体侵权的法律困惑,不仅未来《魔兽世界》资料片无法保证按时上线,对其作为上市公司的声誉、目前运营的其他产品甚至EA的投资都将会有影响。

据相关人士透露,目前九城的现金流绝大部分来自《魔兽世界》,九城依赖于《魔兽世界》的利润维持运转已经成为不争的事实,九城命系“魔兽”。

字体侵权成焦点

方正电子与九城以及《魔兽世界》中文版矛盾的焦点就在《魔兽世界》中文版汉字字体是否进行了侵权问题之上。显然,字库侵权与否成为此案的关键。

在西方,比如拉丁语系,其字体研发相对简单,并且几乎不会超出两位数,因此成本非常低,许多字体要么拥有极其廉价的成本,要么能够免费使用。这并不给相关企业带来高昂成本。

但是作为象形文字的中文,拥有庞大的汉字字库,笔画非常复杂。设计中文字体需要高昂的代价。一套中文字库的售价从几万到几十万不等。

中文字库是计算机显示汉字的基础,目前拥有点阵和矢量两种。点阵是基础性字库,但是不同的汉字大小需要不同的点阵字库,以及美观的考虑,汉字字库的设计需要耗费大量长时间的成本。而矢量字库在点阵的基础上,需要不断的生成和优化。因此,对于特殊的设计研发,需要知识产权制度保证其投入可以收回。

中文字库的成本相当昂贵,微软在其推出的最新Vista操作系统中就为中文字库付出了巨大的费用。在此基础上许多Vista下的应用程序才能显示和使用中文。

在游戏和设计领域,微软操作系统OEM的中文字体无法满足许多设计和游戏整体的美观和界面显示的优化。因此,注重用户体验的企业可能将会单独购买字体来弥补外观表现上的不足。

不过,截稿前方正始终没有向媒体出示证明九城运营的《魔兽世界》侵权的确凿证据。方正相关人士也表示,将在出示证据的第一时间通知ChinaByte。

方正电子是目前中国最大的中文字库产品提供商。自王选教授主持发展汉字字库、激光照排等相关中文信息化系统以来,方正字库在中文信息出版印刷市场上占据了优势地位。此外,海外中文报业90%的市场已被其占有。

但是,方正在中文字库的“准垄断”也造成了许多软件中文化的问题,特别是在开源软件领域,由于缺乏具有非专有知识产权字库,整个开源环境的中文化都面临问题。

网游厂商开始重视字体

对于字体侵权事件,上海的一位玩家表示了不屑。他认为,魔兽世界中许多字体不好看,魔兽世界客户端可以自己设置很多字体,用哪家无所谓。但是某家公司要是搞得魔兽世界在中国不能玩,他将极力反对这家公司。

而在魔兽社区,有很多玩家自发成立的社区组织对魔兽世界这款游戏的界面字体进行优化。一个叫做August的ID向记者表示,之前并不知道对于字体的使用还涉及侵犯知识产权,而且似乎从来没有企业对字体声明过权益。他认为,社区行为并不用商业用途,将不受影响。

玩家对于字体的事件关心程度,显然没有达到之前对于魔兽世界运营的服务器稳定性和可连接性抱怨的程度,因为字体并不直接涉及玩家利益。不过,一部分玩家对于九城的失望再一次因为字体问题而加深。

虽然,玩家并不“感冒”字体,但是其他网络游戏公司和游戏开发工作室却对ChinaByte表示了对事件的关注和重视。

一位匿名的开发者表示,之前从来没有考虑过这方面的问题,这是头一回遭遇这个问题,以后得重视,规避风险。

金山公司市场经理许晓辉在与ChinaByte的电话沟通中坦诚,一般游戏开发公司跟字体公司都有授权协议,游戏中对字体的使用将根据授权内容来定。未来字体问题也将成为游戏企业需要重视的地方,用以规避一些游戏运营的风险。

而上海另外一家要求匿名的著名网络游戏运营、开发商新闻发言人向ChinaByte透露,国内的游戏开发商之前的确对于字体问题没有重视,而许多网游公司对于相关字体使用权的情况也不是特别了解。

中国目前拥有全球最大的网络游戏市场,但知识产权观念非常淡薄。在中国市场,网易、盛大、九城、腾讯等运营网络游戏相关的上市公司有数家,之外在各地还分散了许多独立研发运营的中小型网络游戏公司。因此,对字体进行非法使用的企业数量可能将有更多。

事件走势

方正电子声称有10亿元的损失,但至今无人知晓其是如何计算得出的。1亿元的索赔还只是一个数字的虚拟概念,但是对中国游戏企业,特别是纯运营类的企业却有心理上极其巨大的打击。

魔兽世界的中文化工作从其早期版本开始已进行了不短的一段时间,但是方正电子当时并没有对魔兽世界中文版提起诉讼。针对这一问题,方正电子相关人士拒绝向ChinaByte透露其中原因。

倘若侵权行为的确成立,让该行为被时间放大之后,那么被侵权企业将获得更多的赔偿。

如果方正申诉属实,法院做出事实认定,那么九城将面临穷途末路的选择。正如前所述,魔兽世界带给九城巨额的现金流,但是过去九城的游戏代理过于集中和单一。如果因为字体侵权带来巨额赔偿和丧失暴雪这个合作伙伴,那么九城如今还没有建立起来的造血机制将半途而废。

之前,九城冒巨大风险拿下了《劲舞团II》等多项网络游戏代理权,避免在中国大陆的网络游戏代理市场再出现一个强大的竞争对手,同时也解决了现金流单一的代理模式弊端,拥有更多对暴雪的谈判筹码。

如今,九城对暴雪公司唯一的意义在于其拥有《魔兽世界》上百万玩家的资料数据库。不知道朱骏将带领九城这只他心目中的足球队能走多远,九城的麻烦也是中国代理游戏运营路上会遭遇的信用、版权中众多冲突中的一项。

朱骏可能没有想到的是,玩得转足球,玩得转网游,却倒霉在每天都要面对计算机时看到的字体。九城沉默,不再沉默中爆发,就在沉默中灭亡。

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